宗教文化

什么是方丈、住持、和尚、长老

  最近备受社会关注的少林寺方丈释永信,对于普通大众来说,可能是中国方丈界最有名的住持,住持界最有名的方丈。对于僧侣的称呼有方丈、住持、和尚、长老。那么,什么时候称之为方丈、住持、和尚或者长老?一起来了解方丈、住持、和尚、长老的区别在哪里。

  想想武侠剧里对僧人一会儿“方丈”,一会儿“住持”,一会儿“长老”的称谓,感觉都在称呼同一种人啊,到底有啥不一样?

  今天,壹读君就来说说,我们常听到的方丈和住持有什么区别。

  住持:寺庙里掌舵的,主管弘扬佛法

  简单说,住持就是一个寺院的领袖,是寺院的最高负责人。但凡是寺庙,就有一个住持。住持负责寺内的有关“弘法”的事务,例如上法堂讲演经法、早晚课诵、告香……做各种诵经、巡视、整肃违犯清规的僧人等等这样的日常事务。开山建寺,寺院的第一代住持,被称为“开山大师”。

  住持这两个字,最早并不是一种名词称谓,而是一个动词,《圆觉经》中就有:“一切如来,光严住持。”意思就是,一切佛都安住在光明庄严的境界里,有住持佛法的意思。

  佛教传入中国后采取的是师徒之间传授佛法,没有住持一说,但后来到了唐代,禅宗兴盛,门徒众多,于是住持就成为一种职位和称呼,指“代佛传法、续佛慧命”的人,所以,住持的事务性工作,主要还是侧重于代佛传法,除了装造佛像、修整经典、修造僧坊,其他时间都用来传法。

  住持是怎么选出来的?参照《汉传佛教寺院住持任职办法》,要按期推选或礼请住持,十方选贤,提拔、重用爱国守法的僧人。虽然住持不由宗教局直接任命,但人选必须得到宗教局同意。

  而在日本佛教界,则称住持为住职。

  方丈:当住持成为公认的精神领袖

  那方丈,到底是指什么样的人?如何才能成为方丈?

  成为方丈,除了有足够的资历和修为之外,一般情况下方丈必须是上规模的寺庙群才能有。第一,寺院要有三个大殿,寺众要在五百人以上。小规模的丛林寺众至少也要有三百人,多则二千乃至一万。并且方丈可以兼任多个寺庙,而住持则不能。一般来说,方丈必须由所在省的宗教管理部门和佛教协会任命才能生效。

  所以,不论是从德行上,还是从认证的工序上,甚至是山头够不够大这些方面,方丈和住持还是有一些差别的,下次看到关于方丈的新闻,就别再问方丈和住持有啥区别了。见到僧人就管他叫“和尚”?这可不太专业

  等等,壹读君再补充两句……

  “和尚”、“长老”这些称谓,和住持、方丈有什么关系?

  在汉传佛教的寺院里,不是每个男性出家人都有资格被称为“和尚”,只有修为高深、德高望重的,比如住持、方丈,才被称为“和尚”。

  和尚,是从梵文而来,原义是“师”。本是一个尊称,能为人师者才能称“和尚”,但后来,人们叫着叫着便把和尚作为对一般出家男众的专用称呼了。

  正常情形,在家人称出家人应为“师傅”,除非你尊之为父,可称他为“师父”。

  “长老”这一称呼我们也会经常用错,曾做过住持、方丈的老和尚,在退休后人们敬称他为“长老”。只要还在住持、方丈的任内都不能称为长老。大丛林里为让历届退休的方丈和尚得安养,会安排小沙弥照顾他们,设有“长老寮”。

  所以,再别学着《西游记》里那样管唐僧叫长老了。